El alcohol isopropílico es un compuesto químico inflamable, que pertenece a la familia de los alcoholes, con un fuerte olor intenso, incoloro, y que se caracteriza por su grupo isopropílico unido al grupo hidroxilo. Es una sustancia que se mezcla muy bien con el agua

También es conocido como 2-propanol, sec-propil, propan-2-ol,dimetil carbinol, alcohol propílico secundario, alcohol pseudopropílico,  y algunas referencias equivocadas pero extendidas suelen denominarlo como isopropanol. No debería llamarse así, porque no existe ningún hidrocarburo isopropano.

Más información sobre su fórmula química

Usos del alcohol isopropílico:

La mayor parte de las cantidades producidas de alcohol isopropílico es destinado para el uso industrial como disolvente de recubrimientos.

Sin embargo, un pequeño porcentaje de su fabricación, también es vendido y utilizado para diferentes propósitos domésticos, limpieza, y también para el cuidado personal. Su utilización dentro de las aplicaciones farmacéuticas aumentó considerablemente gracias a su baja toxicidad.

Ver aquí todos los usos del alcohol isopropílico

También, destaca la utilización de este alcohol para obtener otros productos derivados, tales como la acetona, y otros derivados que se añaden a la gasolina.

Propiedades:

El alcohol isopropílico tiene la capacidad de disolverse en agua, en etanol, en éter y en cloroformo. A su vez, tiene propiedades disolventes de diferentes aceites, alcaloides, gomas y resinas naturales.

A diferencia de otros alcoholes como el etanol y el metanol, no puede disolverse cuando existe una solución salina. Esta propiedad permite separar en dos capas el alcohol isopropílico y el disolvente cuando se añade una sal, como por ejemplo la sal común cloruro de sodio (NaCL).

Es capaz de asociarse con el agua en mezcla azeotrópica, manteniendo siempre un punto de ebullición constante de 80,37 ºC, sin que se altere la composición, 87,7% en peso y 91% en volumen. Por lo tanto, no es posible separarse del agua a través de la destilación.

A medida que disminuimos la temperatura, el alcohol isopropílico se vuelve cada vez más duro y viscoso, llegando al punto de congelación -89 °C

Dentro del espectro ultravioleta visible, este alcohol alcanza una absorbancia máxima de 205 nanómetros.

Propiedades físicas:

Apariencia: incoloro

Densidad: 786,3 kg por metro cúbico por lo que es lo mismo, 0,78 63 g por centímetro cúbico

Densidad de vapor (aire=1): 2,1

Presión de vapor (20°C): 32,4 mmHg

Masa molecular: 60,09 g por mol

Punto de fusión: el alcohol isopropílico se congela a – 89,15 °C

Punto de ebullición: el alcohol isopropílico puro tiene un punto de ebullición de 82,65°C

Viscosidad cinemática:  (cSt a 20°C): 2,6

Propiedades químicas:

Acidez: 16,5 pKa – (La fortaleza de un ácido se mide mediante su valor de pKa, siendo un ácido más fuerte cuanto menor sea este valor) por ejemplo, el ácido acético tiene un valor de 4,75 pKa

Momento dipolar: 1,66 D (Unidades Debye) mide el momento dipolar eléctrico.

Capacidad calórica: 0,65 Kcal/kgºC o su equivalente : 2500 J/(kg.K)

Punto de  inflamabilidad: 11,85 °C

Temperatura de autoignición: 399°C (750,2°F)

Presión crítica: 47 atmósferas

Producción:

La primera vez que se consiguió fabricar alcohol isopropílico en grandes cantidades fue en la tercera década del siglo XX, cuya principal motivación no era su utilización como alcohol, sino como oxidación a otro subproducto, denominado acetona, muy importante para el desarrollo de una nueva gama de explosivos.

Poco después, con la llegada de la Primera Guerra Mundial, la fabricación de alcohol isopropílico se disparó, como participante indispensable de la cordita, una especie de pólvora de bajo poder explosivo.

Su síntesis química se realiza mediante la combinación del propeno y agua

Existen dos diferentes procesos de hidratación para conseguir la producción del alcohol isopropílico. La hidratación directa y la hidratación indirecta. En ambos casos, se requiere que el alcohol se separa del agua y otros productos no adecuados por medio de la destilación.

La combinación del alcohol isopropílico con el agua forman una mezcla azeotrópica cuya destilación proporciona una composición cercana al 88% de alcohol y un 12% de agua.

Hidratación indirecta:

Para el proceso de hidratación indirecta, se hace reaccionar el propeno con ácido sulfúrico, consiguiendo una mezcla de ésteres de sulfato. Pudiendo utilizar componentes de baja calidad, que no incide en la calidad del producto final.

La adición de agua o de ácido sulfúrico debe realizarse mediante la regla del químico ruso Vladimir MarKovnikov, que viene a decir que el grupo hidroxilo (oh) se une al carbono que tiene la mayor cantidad de enlaces de carbono, mientras que el hidrógeno se unirá en el otro extremo a que el carbono que tenga mayor cantidad de enlaces de hidrógeno.

Para finalizar el proceso, debe procederse a una hidrólisis de los ésteres formados mediante vapor. Consiguiendo, por tanto un producto final de alcohol isopropílico, y un subproducto denominado éter disopropíl, que se guarda para su posterior reciclaje.

Hidratación directa:

La hidratación directa se basa en la combinación del propeno o propileno con el agua, ya sea en fase gaseosa o líquida. Para este caso, el proceso requiere que el propileno sea de alta calidad. (Por lo menos superior al 90%)

Para este proceso de hidratación directa, se suelen utilizar altas presiones y se suelen añadir catalizadores ácidos sólidos.

Hidrogenación de acetona:

Generalmente, para la fabricación de alcohol isopropílico se utiliza tanto la hidratación directa como indirecta. Sin embargo también es posible su síntesis a través de la hidrogenación de acetona.

 El proceso se basa en la hidrogenación de la acetona en fase líquida mediante una mezcla de cobre y óxido de cromo.

Puede parecer incongruente que uno de los productos derivados del propio alcohol isopropílico, la acetona, se utilice a su vez, para volver al estado inicial y sintetizar de nuevo el alcohol. Este tipo de procesos, solamente es económicamente viable cuando existe anteriormente una producción excesiva de acetona. Viene a ser como un reciclado del componente inicial.

La seguridad del alcohol isopropílico:

El alcohol isopropílico se evapora fácilmente, y suba por es altamente inflamable. Se recomienda mantenerlo siempre alejado del fuego, de las diferentes llamas y de las fuentes de calor.

La destilación mediante el uso de magnesio tiene como subproducto la formación de peróxido, que en altas concentraciones puede comportarse de manera inestable y explotar.

También se demostrado, que el alcohol isopropílico puede llegar a irritar la piel.

Toxicidad del alcohol isopropílico:

Al igual que ocurre con otros alcoholes, tiene la capacidad de actuar sobre el sistema nervioso central de los seres vivos. A partir de unos 15 g, comienzan a aparecer sus efectos tóxicos en las personas adultas. Mucho menor cantidad para los niños.

Algunos de los principales síntomas de intoxicación por ingestión son los siguientes:

  1. Enrojecimiento de la piel
  2. Somnolencia
  3. Inconsciencia
  4. Calambres
  5. Dolor de cabeza
  6. Mareos
  7. Náuseas
  8. Vómitos
  9. Hipotermia
  10. Bajada de la presión arterial
  11. Inducción al coma

Riesgos por inhalación:

  1. efectos narcóticos
  2. dolor de cabeza
  3. inconsciencia
  4. vértigo
  5. inducción al coma
  6. muerte

En ocasiones, el paciente puede emitir un olor afrutado, propio de la metabolización de la acetona. El alcohol isopropílico se oxida formando acetona dentro del hígado. Esta acetona puede durar entre 3 y8 horas

usos

Usos

Tras realizar un exhaustivo estudio a través de las diferentes páginas y vídeos de Internet, buscando para qué sirve el ...
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Formula química

Es un isómero del 1-propanol y constituye uno de los ejemplos más sencillos de alcohol secundario. El carbono del grupo ...
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